domingo, 30 de agosto de 2015

El próximo destino de New Horizons

MILLONES DE ESTRELLAS


Actualización 7/14/2015: Cerca de las 8:52 pm del martes se recibió una señal de la nave espacial New Horizons confirmando que se encuentra funcionando bien. El mayor acercamiento de la nave espacial a Plutón ocurrió cerca de las 7:49 am del martes 14.
 
La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) indicó que entre los hallazgos preliminares, New Horizons encontró que Plutón es algo más grande de lo que se pensaba. Los instrumentos de la nave espacial lograron medir el diámetro del planeta enano y ahora se tiene un tamaño actualizado de Plutón: 1,473 millas (2,370 km) de diámetro.
La nave confirmó además que las zonas claras en la superficie de Plutón se deben a la presencia de hielo, compuesto por metano e hidrógeno congelado.
Era de gran importancia recibir la señal que se anticipaba en la noche del martes, ya que había riesgo de impacto con alguna roca espacial, fragmento o “debris” orbitando a Plutón durante el paso cercano.
“Se anticipa que a más tardar a las 3:00 pm del miércoles (19:00UT) estaremos viendo nuevas imágenes del momento del paso cercano al planeta enano”, señaló la entidad educativa.

SociedadAstronomia.com
Una nave espacial de la NASA hará historia en la mañana del martes cuando pasará cerca de Plutón, siendo la primera vez que se realiza la hazaña en la exploración de nuestro Sistema Solar.
Luego de un viaje que tomó más de nueve años, la nave New Horizons utilizará siete instrumentos para analizar la tenue atmósfera del distante objeto celeste. Actualmente se encuentra captando imágenes permitiendo ver por vez primera cómo es la superficie de Plutón.
Se anticipa que cerca de las 7:49 a.m. del martes, la nave New Horizons pasará cerca de Plutón a una velocidad de 30,800 millas por hora (49,567 km/h). La nave fue lanzada en enero de 2006 desde Cabo Cañaveral en Florida.
La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) destacó que la nave pasará tan cerca de Plutón que lo hará a una distancia menor que el diámetro de la Tierra. “Tomando en cuenta lo distante que queda el planeta enano, New Horizons prácticamente lo rozará cuando pase a menos de 7,800 millas (12,552 km) de Plutón”, señaló la entidad educativa.
En una controversial decisión, en el año 2006 la Unión Astronómica Internacional determinó que el que una vez fue el noveno planeta fuese reclasificado como planeta enano. Esto luego de que se comenzaron a descubrir varios objetos similares a Plutón más allá de la órbita de Neptuno, en una zona conocida como el cinturón Kuiper.

Retratan a Plutón desde Aguadilla, Puerto Rico
Efraín Morales, uno de los astrofotógrafos de la SAC, utilizó un telescopio con una montura de gran precisión para localizar a Plutón, y su extensa experiencia le permitió identificar cuál de tantos puntos visibles es el planeta enano en las imágenes que obtuvo.


Científicos de la misión programaron la nave New Horizons para que capte datos y una gran cantidad de imágenes del planeta enano durante el acercamiento. La SAC explicó que luego del paso cercano a Plutón, la nave viaja tan rápido que continuará su viaje hacia otros lejanos objetos del llamado cinturón Kuiper. Expertos de la NASA han indicado que la nave no cuenta con la costosa tecnología necesaria para frenar y entrar en órbita alrededor de Plutón, el cual tiene una fuerza gravitacional de tan solo 1/15 la de la Tierra.

Esto significa que una persona que pesa 200 libras en la Tierra, pesaría en Plutón solo 14 libras.
Actualmente Plutón se encuentra a una distancia de casi 3,000 millones de millas (4,800 millones de km) de la Tierra. Debido a la gran distancia, las fotos captadas por la nave en forma de piano toman cerca de 4.5 horas en llegar a la Tierra. Los datos e imágenes son recibidas por enormes antenas ubicadas en Australia, España, y California en Estados Unidos.

 La SAC indicó que la órbita de Plutón es tan distante y elíptica u ovalada, que al planeta enano le toma 248 años en dar una vuelta al Sol, en comparación con los 365 días que le toma a la Tierra.
Aunque se estima que la temperatura de Plutón es de -375 grados Fahrenheit (bajo cero) algunos científicos no descartan que debajo de la superficie del planeta enano pudiera existir agua congelada o incluso líquida. Esto debido a que algunos factores pudieran generar algo de calor en el interior de estos distantes objetos celestes.
Plutón mantiene una distancia promedio del Sol de 3,666 millones de millas (5,900 millones de km) y fue descubierto en el año 1930 desde el Observatorio Lowell, en Flagstaff, Arizona por Clyde William Tombaugh.
“Estamos presenciando un evento histórico de la exploración espacial por lo que invitamos a todos a estar pendientes al portal Sociedad Astronomia.com para ver las nuevas imágenes que se están recibiendo”, señaló la entidad educativa.
Imágenes más recientes:
Imagen a color de Plutón. (NASA)
Caronte, la más grande de las cinco lunas o satélites naturales de Plutón. (NASA)
  Foto de Plutón divulgada el martes 14 de julio. (NASA)
Vea la cobertura en vivo:
 

La NASA ha seleccionado el potencial próximo destino para ser visitado por la sonda New Horizons tras el histórico sobrevuelo del pasado 14 de julio del sistema de Plutón. El destino es un pequeño objeto del Cinturón de Kuiper (KBO) conocido como 2014 MU69 que orbita a unos 1.500 millones de kilómetros más allá de Plutón.
Este remoto KBO fue uno de los dos identificado como potenciales destinos y el recomendado a la NASA por el equipo de New Horizons. Aunque la NASA ya ha seleccionado a 2014 MU69 como el objetivo, ahora la NASA realizará una valoración detallada antes de aprobar oficialmente la extensión de la misión.

Como cualquier misión de la NASA que ha finalizado su principal objetivo pero que puede realizar nuevas exploraciones, el equipo de New Horizons debe escribir una propuesta a la agencia para pagar la misión al KBO. Esta propuesta que se llevará a cabo en 2016 será evaluada por un equipo independiente de expertos antes de que la NASA decida seguir adelante.

La selección temprana del objetivo era importante ya que el equipo necesita dirigir la sonda hacia el objeto durante este año para tener suficiente margen de combustible. La nave realizará una serie de 4 maniobras a finales de octubre y principios de noviembre para poner rumbo al objeto 2014 MU69 (Nota mental: necesitamos urgentemente un nombre ya!) también llamado PT1 (Potential Target 1), que se espera alcanzar el 1 de enero de 2.019. Cualquier retraso en las fechas de las maniobras costaría más combustible y riesgos para la misión.
“2014 MU69 es una gran elección porque es un KBO antiguo que se formó donde orbita ahora. Además este KBO cuesta menos combustible alcanzarlo, dejando más para el sobrevuelo y buenas reservas para lo inesperado”, añade Alan Stern, principal investigador de la misión.

 
La sonda fue desde el inicio diseñada para volar más allá del sistema de Plutón y explorar objetos adicionales. La nave lleva hidracina extra para un sobrevuelo de un objeto KBO, su sistema de comunicación está diseñado para trabajar mucho más allá de Plutón, su sistema de energía podrá funcionar muchos más años y los instrumentos científicos están diseñados para operar en condiciones de iluminación mucho más bajos de los encontrados en Plutón y en el objeto 2014 MU69.
El Telescopio Espacial Hubble descubrió 5 objetos durante el verano de 2.014 y fueron reducidos a 2 que estaban en el recorrido de la sonda New Horizons. Se estima que el tamaño del PT1 ronda los 45 kilómetros, unas 10 veces más grande y 1.000 veces más masivo que los cometas promedio como el de Rosetta, pero sólo entre el 0,5 y el 1% del tamaño y la diezmilésima parte de la masa de Plutón.
Estos objetos sólo han sido calentados levemente por el Sol y se piensa que preservan muy bien las muestras congeladas del Sistema Solar primitivo

viernes, 28 de agosto de 2015

EL TRANSITO DE VENUS

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EL TRANSITO DE VENUS

Venus se cruzó entre el Sol y la Tierra y nos dejó ver como su silueta se deslizaba lentamente sobre la superficie del sol, dicen que este fenómeno ayudará a los científicos a recopilar datos sobre el desplazamiento de los planetas. Este hermoso paseo hecho  Venus, no volverá a repetirse hasta el año 2117.

Tal y como estaba previsto, Venus apareció tímidamente como un pequeño lunar viajando por la superficie solar ante las miles de miradas tanto de científicos como de aficionados a la astronomía, su peculiar desplazamiento, duro tan solo unas siete horas que a muchos nos supieron a poco.

La NASA tuvo la gentileza de retrasmitir el fenómeno en directo y este fue visto en casi todo el planeta excepto en África y gran parte de América del Sur. La mejor vista la tuvieron los países de Asia del Este y del Pacífico Occidental.
Los tránsitos de Venus, son considerados una "rareza astronómica", desde que se inventó el telescopio se han registrado tránsitos en 1631, 1639; 1761, 1769; 1874, 1882 y 2004 que han ayudado a los científicos en los últimos siglos a despejar algunas incógnitas sobre la distancia de la Tierra al Sol y por tanto el tamaño del sistema solar, algo que cambió el concepto de la ciencia. Y ahora sigamos contemplado este hermoso espectáculo.

 

miércoles, 19 de agosto de 2015

PLANETA MERCURIO

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Es el planeta más cercano al Sol y el segundo más pequeño del Sistema Solar. Mercurio es menor que la Tierra, pero más grande que la Luna.

Si nos situásemos sobre Mercurio, el Sol nos parecería dos veces y media más grande. El cielo, sin embargo, lo veríamos siempre negro, porque no tiene atmósfera que pueda dispersar la luz.

Los romanos le pusieron el nombre del mensajero de los dioses porque se movía más rápido que los demás planetas. Da la vuelta al Sol en menos de tres meses. En cambio, Mercurio gira lentamente sobre su eje, una vez cada 58 días y medio. Antes lo hacía más rápido, pero la influencia del Sol le ha ido frenando.

Cuando un lado de Mercurio está de cara al Sol, llega a temperaturas superiores a los 425 ºC. Las zonas en sombra bajan hasta los 170 bajo cero. Los polos se mantienen siempre muy fríos. Esto lleva a pensar que puede haber agua (congelada, claro).

La superficie de Mercurio es semejante a la de la Luna. El paisaje está lleno de cráteres y grietas, en medio de marcas ocasionadas por los impactos de los meteoritos.

La presencia de campo magnético indica que Mercurio tiene un núcleo metálico, parcialmente líquido. Su alta densidad, la misma que la de la Tierra, indica que este núcleo ocupa casi la mitad del volumen del planeta.





martes, 18 de agosto de 2015

LA VIA LACTEA (UN CAMINO EN EL CIELO)

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Un camino en el cielo
En noches serenas podemos ver una franja blanca que atraviesa el cielo de lado a lado, con muchas estrellas.
Son sólo una pequeña parte de nuestros vecinos. Entre todos formamos la Vía Láctea, nuestra galaxia. Los romanos la llamaron "Camino de Leche", que es lo que significa via lactea en latín.
La Vía Láctea es nuestra galaxia
El Sistema Solar está en uno de los brazos de la espiral, a unos 30.000 años luz del centro y unos 20.000 del extremo.
La Via Láctea és una galaxia grande, espiral y puede tener unos 100.000 millones de estrellas, entre ellas, el Sol. En total wide unos 100.000 años luz de diámetro y tiene una masa de más de dos billones de veces la del Sol.
Cada 225 millones de años el Sistema Solar completa un giro alrededor del centro de la galaxia. Se mueve a unos 270 km. por segundo.
No podemos ver el brillante centro porque se interponen materiales opacos, polvo cósmico y gases fríos, que no dejan pasar la luz. Se cree que contiene un poderoso agujero negro.
La Vía Láctea tiene forma de lente convexa. El núcleo tiene una zona central de forma elíptica y unos 8.000 años luz de diámetro. Las estrellas del núcleo están más agrupadas que las de los brazos. A su alrededor hay una nube de hidrógeno, algunas estrellas y cúmulos estelares.
La Vía Láctea forma parte del Grupo Local
Junto con las galaxias de Andrómeda (M31) y del Triángulo (M33), las Nubes de Magallanes (satélites de la Vía Láctea), las galaxias M32 y M110 (satélites de Andrómeda), galaxias y nebulosas más pequeñas y otros sistemas menores, forman un grupo vinculado por la gravedad.
En total, en el Grupo Local hay unas 30 galaxias que ocupan un área de unos 4 millones de años luz de diámetro.
Todo el gupo orbita alrededor del gran cúmulo de galaxias de Virgo, a unos 50 millones de años luz.
 
 


martes, 11 de agosto de 2015

MÁS ALLÁ DEL INFINITO

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A veces, cuando hablamos del Universo, en realidad nos referimos a una parte muy concreta: el universo observable. Es decir, todo aquello cuya luz ha podido llegar hasta nuestro planeta. Pero, ¿hay algo más allá del universo observable? ¿Sabemos el qué? ¿qué tamaño tiene?
 

lunes, 10 de agosto de 2015

El Gran Telescopio CANARIAS (GTC)

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El Gran Telescopio CANARIAS (GTC), es un telescopio de 10,4 millones, con un espejo primario segmentado. Se encuentra en uno de los mejores sitios astronómicos en el hemisferio norte: el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM, La Palma, Islas Canarias). El GTC es una iniciativa española liderada por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). El proyecto es apoyado activamente por el Gobierno español y el Gobierno local de las Islas Canarias a través de los Fondos Europeos de Desarrollo Regional (FEDER) proporcionados por la Unión Europea. El proyecto también incluye la participación de México (Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (IA-UNAM) y el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), y los EE.UU. Universidad de Florida.
 

VIAJE A LOS LIMITES DEL UNIVERSO

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Los misterios del cosmos al descubierto

Viaje a los límites del universo

Un documental producido por el mismo equipo de “En el vientre materno” que desvela los misterios del cosmos con idéntica audacia y calidad de imagen. Un documento visual que invita a adentrarnos en los secretos del espacio, en un viaje sin precedentes desde el planeta Tierra hasta los confines del universo. Realizado a partir de la combinación de imágenes reales con otras generadas por ordenador, “Viaje a los límites del universo” propone una visión sorprendente y única de los mundos que existen más allá del nuestro: secuencias nunca vistas hasta ahora, captadas desde las naves espaciales o por los mayores telescopios del mundo como el Hubble, complementadas con efectos especiales de última generación que permiten recrear el primer viaje al espacio infinito.
 
 

LA TIERRA Y LA CARA OCULTA DE LA LUNA

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La Tierra y la cara oculta de Luna vistas desde el observatorio espacial DSCOVR
Aunque la misión principal del Deep Space Climate Observatory, también conocido como DSCOVR, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos, es medir el viento solar desde el punto de Lagrange L1, a un millón y medio de kilómetros de la Tierra en dirección al Sol, también lleva a bordo una cámara que está continuamente observando la Tierra.
Bautizada como Earth Polychromatic Imaging Camera (EPIC), o Cámara Policromática para Obtener Imágenes de la Tierra, su misión oficial es medir niveles de ozono y aerosoles en la atmósfera, la altura de las nubes, y propiedades de la cubierta vegetal, aunque de paso obtiene imágenes impresionantes de la cara de la Tierra iluminada por el Sol.
Pero un par de veces al año los planos orbitales del DSCOVR y de la Luna se cruzan, de tal modo que esta entra en el campo de visión de EPIC, y esta puede capturar imágenes como las que se ven ahí arriba, tomadas durante un periodo de 5 horas entre el 16 y el 17 de julio, en las que la Luna cruza por delante de la Tierra.
En ellas se puede apreciar la inclinación del eje de la Tierra –el polo norte queda arriba a la izquierda– y se ve la cara oculta, que no oscura, de la Luna, la que nunca vemos desde la Tierra porque la Luna está en rotación síncrona con la Tierra.
Esta cara oculta de la Luna no pudimos verla hasta 1959, cuando la sonda soviética Luna 3 nos envió las primeras imágenes de ella, aunque desde entonces la hemos vuelto a ver en numerosas ocasiones y disponemos de imágenes y datos de ella en abundancia.
Las imágenes tomadas por EPIC permiten ver también que la Tierra es mucho más brillante que la Luna, que sale un tanto oscura a pesar de que el Sol –que queda a las «espaldas» de DSCOVR– las está iluminando a las dos directamente.
EPIC captura secuencias de diez imágenes seguidas usando diferentes filtros, aunque para estas se han usado las tomadas con los filtros rojo, verde y azul, que combinadas dan una imagen de color real.
Pero como la Luna no se está quieta esto se nota en los bordes de esta. A la derecha se puede ver un halo verde causado por el desplazamiento entre que se tomó la primera imagen, con el filtro rojo, y la última, con el filtro verde; a la izquierda pasa lo mismo, pero en rojo y azul.
 
EPIC entrará en servicio en septiembre de 2015, y a partir de ese momento la NASA publicará cada día imágenes de la Tierra capturadas por ella, con un retraso de entre 12 y 36 horas a partir del momento de su adquisición.
Fuente: NASA


jueves, 6 de agosto de 2015

¿CUAN GRANDE ES EL SOL?

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Este video nos enseña lo que el Sol es y además su tamaño comparado con algunas de las estrellas descubiertas hasta ahora en nuestra galaxia "La Vía Láctea", incluyendo la mayor estrella conocida, VY Canis Mayoris.

 

EL MULTIUNIVERSO

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Vivimos en un maravilloso universo del que apenas conocemos  una mínima parte de nuestro sistema solar, sistema solar, que de vez en cuando nos permite contemplar sorprendentes espectáculos estelares tales como eclipses, lluvias de estrella, alineaciones planetarias etc.
Me pregunto si habrá vida fuera de nuestro sistema solar. Quiero pensar que si, sería maravilloso que así fuera, y mejor todavía poder contactar algún día con algún ser perteneciente a otra galaxia.
Llevamos mucho tiempo oyendo hablar de  ovnis y de personas que según ellas han contactado con seres extraterrestres, pero oficialmente ni la ciencia ni ningún país se pronuncia sobre tales encuentros.
Para mí la mejor película realizada sobre estos temas de visitantes intergalácticos, ha sido encuentros en la tercera fase.
Me gustaría vivir lo suficiente, para poder ver en realidad lo que sería un encuentro con seres de otros mundos, de otras galaxias, seres posiblemente más evolucionados que nosotros, más compresivos y gobernados por otros seres desprovistos de avaricia y que no se parezcan en nada a los que nos gobiernan a nosotros.
 Estoy segura que de fuera de nuestro planeta  viven otros seres. Y si esto es así y esos especímenes existen, ¿Qué pensaran de nosotros? Somos un pequeño planeta en el cosmos, un minúsculo punto comparado con la inmensidad de este, habitado por unos cuantos millones de personas por lo general mal avenidas, que desde tiempos remotos estamos divididos y enzarzados en guerras  fratricidas que solo han servido para separarnos cada día más y para que un sinnúmero de personas vivan oprimidas engañadas y manipuladas por sus propios congéneres.
La avaricia y la corrupción se han adueñado de nuestro planeta, los seres humanos cada vez cuentan menos para una clase política egoísta e  insaciable de poder.
No debería ser tan difícil que nos entendiéramos un poco mejor, sería solo cuestión de que todos tuviéramos conciencia de que formamos parte de un todo llamado universo del cual no debemos ni podemos  desinhibirnos, pues es nuestra más manifiesta realidad. El sol, la luna, las estrellas, etc. están ahí para recordárnoslo.

Aunque es algo difícil de asimilar, las teorías de última generación sugieren que nuestro universo podría no ser el único que existe. Podría tratarse de una cantidad infinita de mundos que compondrían el multiverso. En este episodio, Brian Greene nos lleva a conocer esta nueva teoría de avanzada de la física, explicando por qué los científicos consideran que es verdadera y mostrando cómo serían estas posibles realidades alternativas. Algunos universos podrían ser casi indistinguibles del nuestro, otros podrían contener variaciones de todos nosotros en donde existiríamos pero con familias, carreras e historias de vida diferentes y en otros, la realidad podría ser tan diferente de la nuestra que sería irreconocible. Brian Greene revela por qué esta nueva y revolucionaria idea del cosmos está siendo investigada seriamente por los científicos. No será fácil de probar, pero si es correcta, nuestra visión del espacio, el tiempo y nuestro lugar en el universo cambiará para siempre.

 
 

LA LUNA AZUL

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Se denomina luna azul a la segunda luna llena ocurrida durante un mismo mes del calendario gregoriano (el usado habitualmente en Occidente), lo que sucede aproximadamente cada tres años y, originalmente, al tercer plenilunio cuando en una estación cualquiera del año se dan cuatro lunas llenas en lugar de tres.


El fenómeno «luna azul» cobró popularidad cuando se produjo dos veces en 1999 (enero y marzo). Los medios de comunicación reseñaron ampliamente el acontecimiento, poco conocido hasta entonces. Naturalmente, en el mes de febrero de 1999 no se produjo ninguna luna llena. Se observó también una luna azul el día 31 de diciembre de 2009, coincidiendo con un eclipse parcial de luna, cuyo plenilunio fue en diciembre.


Desde el punto de vista esotérico, se dice, que una Luna Azul presenta tres veces más poder que una Luna Llena normal. La última se presentó en Agosto del 2012 y nos hablaba de la urgencia de enfrentar las heridas para sanarlas definitivamente. Para aquellos que enfrentaron sus problemas y heridas, muy bien. Pero para aquellos que siguieron igual y no tuvieron el valor de enfrentarse a su pasado y cambiar su presente, deben estar pasándola muy mal y pataleando por sus continuas desgracias, puesto que las cosas debieron haber empeorado drásticamente.


Pero volviendo al tema, la Luna Azul o el hecho de que en un mismo mes se presenten dos Lunas Llenas marca el punto de partida de “Algo Nuevo”, que no necesariamente tiene que ser bueno, pero si ha de dejar una gran reflexión y aprendizaje, puesto que la misma ha estado ligada a la “magia de las almas”, que no es más que la misión de vida que tenemos cada uno de nosotros en este plano.


De igual manera afecta las “Misiones de Vida de un Colectivo, Comunidad, Pueblo, País o Planeta, puesto que todos somos susceptibles a los rayos de la Luna. Es así como vemos cambios fuertes en nuestra vida o entorno después del paso de una Luna Azul, y desde mi humilde opinión personal es la mejor herramienta del destino para mover sus cuerdas y cambiarnos la vida, aunque los resultados no los apreciemos sino seis meses más tarde.


Esta Luna Azul estará en el signo de Acuario, por lo tanto debemos tener en cuenta que vivimos anclados a la realidad y fácilmente nos perdemos en la ilusión, debemos desarrollar el intelecto para controlar nuestras emociones, debemos tener el conocimiento de qué somos y qué queremos. Debemos de reconocer nuestros errores y debilidades para corregirlas por muy difícil que sea. Todo esto es muy importante puesto que Acuario nos habla de Revoluciones, y si no la llevamos a cabo de forma consciente las consecuencias pueden ser peores que la realidad.


A estas alturas es difícil negar la influencia de la Luna en nuestras vidas, en nuestro entorno, más el resultado energético dependerá de nosotros, y no del destino o de la suerte, es cierto que venimos con una misión, más la decisión de cómo llevarla a cabo es nuestra, no del universo.